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08 / 30 / 2016
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HISPANIC LEGISLATORS CALL FOR REPEAL OF DEATH PENALTY

WASHINGTON, DC – The National Hispanic Caucus of State Legislators (NHCSL), announced today that it has passed a resolution calling for the end of the death penalty in the United States. After carefully reviewing the clear evidence of anti-Latino bias in the application of the death penalty, the high costs of death row to tax payers, and the ineffectiveness of capital punishment in reducing crime; Latino lawmakers called on Congress, and all states and localities to immediately repeal the death penalty. The resolution was overwhelmingly approved on a bipartisan basis.


Assemblywoman Annette Quijano (NJ), who sponsored the resolution, stated; “I applaud the NHCSL for passing this important resolution. The death penalty is morally wrong, as it is disproportionately applied to people of color and inherently final, even though we know that numerous innocent people have been wrongly convicted and executed. I encourage all states to follow the example of New Jersey in eliminating the death penalty, and I look forward to working to eliminate it throughout the United States with the help of other advocates such as Equal Justice USA.”


The likelihood of an innocent person being executed is too high and is increasing, Hispanic state lawmakers stated. According to the text of the resolution: “…evidence suggests that Latinos have been executed despite possible innocence. Since 1973, more than 150 innocent people have been exonerated and released from death row after having been wrongfully convicted. These men and women collectively spent more than four centuries on death rows throughout the United States.”


The resolution further reviews compelling evidence that shows that states without the death penalty consistently record lower rates of crime than those that do apply capital punishment. Further, NHCSL raised concerns over the fact that of the top ten counties that most actively seek the death sentence, all of them have large or majority Latino populations. In fact, the Fair Punishment Project recently released a report outlining death penalty cases in these counties.


“This is the civil rights issue of our time.  Even if repealing the death penalty results in one innocent life being saved, it’s worth it.  Our criminal justice system should focus on ‘justice,’ ” said Representative Dan Pabón (CO), who co-sponsored the resolution.


“The disproportionate and prejudicial application of the death penalty towards Latinos and other minorities, the high costs of this cruel and unusual punishment to our tax payers, and the increasing likelihood that innocent people can be wrongfully executed by the states – among many other compelling reasons – led us to raise our voices to call for an end to capital punishment,” NHCSL President and Pennsylvania State Representative Ángel Cruz. said. “We cannot allow more government dollars to be diverted to killing people, instead of investing them in prevention, rehabilitation, and effective crime fighting measures that ensure greater safety in our communities. We therefore call on the federal government and every other jurisdiction in this country to end a senseless policy and end the death penalty now.” 





LEGISLADORES HISPANOS HACEN LLAMADO PARA ABOLIR PENA DE MUERTE





WASHINGTON, DC – El Caucus Nacional de Legisladores Estatales Hispanos (NHCSL, por sus siglas en inglés), anunció hoy que ha aprobado una resolución haciendo un llamado para prohibir la pena de muerte en los Estados Unidos. Luego de revisar con detenimiento la evidencia clara de prejuicio contra los latinos en la aplicación de la pena de muerte, los altos costos de la misma para los contribuyentes y la inefectividad de la pena capital en reducir el crimen; los legisladores latinos le hicieron un llamado al Congreso y todos los estados y gobiernos locales a que revoquen la pena de muerte inmediatamente. La resolución fue aprobada por una mayoría abrumadora y de forma bipartidista.

La asambleísta Annette Quijano (NJ), quien patrocinó la resolución, dijo: “Aplaudo a NHCSL por aprobar esta importante resolución. La pena de muerte es moralmente inaceptable, ya que aplica desproporcionadamente a las personas de color y es inherentemente final, a pesar de que sabemos de la cantidad de gente inocente que han sido convictos y ejecutados por equivocación. Urjo a todos los estados a que sigan el ejemplo de Nueva Jersey y eliminen la pena de muerte. Espero trabajar para eliminarla a través de todos los Estados Unidos con la ayuda de activistas como Equal Justice USA”.

Las probabilidades de que una persona inocente sea ejecutada son muy altas y está en aumento, dijeron los legisladores estatales hispanos. De acuerdo al texto de la resolución: “…la evidencia sugiere que hay latinos que han sido ejecutados a pesar de que posiblemente sean inocentes. Desde 1973, más de 150 personas inocentes han sido exoneradas y liberadas de la pena capital luego de que se encontrara que fueron convictos equivocadamente. Estos hombres y mujeres colectivamente pasaron más de cuatro siglos de sus vidas encarcelados esperando la pena de muerte a través de los Estados Unidos”.

La resolución además repasa evidencia contundente que demuestra que consistentemente los estados sin la pena de muerte gozan de tasas de crimen más bajas comparado a los que sí aplican la pena capital. Adicionalmente, NHCSL expresó su preocupación por el hecho de que de los diez condados que buscan aplicar la pena de muerte más activamente, todos tienen una gran cantidad o una mayoría poblacional de latinos. Como cuestión de hecho, el Fair Punishment Project reveló en un informe los detalles de los casos de pena de muerte en esos condados.

“Este es el asunto de derechos civiles de nuestros tiempos. Aún si eliminar la pena de muerte resulta en una sola vida inocente salvada, va a haber valido la pena. Nuestro sistema de justicia criminal debería enfocarse en ‘justicia’ ”, dijo el Representante Dan Pabón (CO), copatrocinador de la resolución.

“La
 aplicación desproporcionada y prejuiciada de la pena de muerte hacia los latinos y otras minorías, los costos de este castigo cruel e inusual para nuestros contribuyentes y las probabilidades cada vez mayores de que gente inocente pueda ser ejecutada equivocadamente por los estados – entre muchas otras razones de peso – nos llevó a levantar nuestras voces y hacer un llamado para ponerle fin a la pena capital”, dijo elPresidente de NHCSL Ángel Cruz, que también es Representante Estatal de Pennsylvania. “No podemos seguir desviando fondos del gobierno para matar gente en vez de invertirlos en prevención, rehabilitación y medidas anti-crimen efectivas para asegurar mayor seguridad en nuestras comunidades. Por ende, le hacemos un llamado al gobierno federal y a cada una de las otras jurisdicciones en este país a que acaben con esta política sin sentido y eliminen la pena de muerte ya”.

The NHCSL is the premier national association of Hispanic state legislators working to design and implement policies and procedures that will improve the quality of life for Hispanics throughout the country. NHCSL was founded in 1989 as a nonpartisan, nonprofit 501(c)3 with the mission to be the most effective voice for the more than 390 Hispanic legislators. For more information visit www.nhcsl.org.

 
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